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1 콘텐츠유통시장진출을위한영화사들의노크 : 美영화사연합의유료 TV 채널 Epix 개국 STRABASE News MGM, Paramount Pictures, Lion Gate Entertainment가주축이되어설립한헐리우드표영화전문채널 Epix가지난 10월 30일정식출범했다. 영화콘텐츠의저작권자인영화사들이직접 TV와온라인을통한영화콘텐츠유통에뛰어든 Epix는 영화계의 Hulu 버전으로주목받고있다. News Plus MGM 1, Paramount Pictures 2, Lion Gate Entertainment 3 를비롯한헐리우드메이저영화3 社가공동으로참여한영화전문유료 TV 채널 Epix가지난 10월 30일정식서비스에들어갔다. 영화3 社가지난 1월라스베가스에서열린 NAPTE TV 컨퍼런스에서프리미엄영화채널사업계획을밝힌지 9개월여만이다. MGM, Paramount Pictures, Lion Gate Entertainment는자체유료영화전문채널개국을위해 2008년 Studio 3 Networks를설립하고 Epix 채널개국을준비해왔다. Epix는헐리우드영화사들이추진하는일종의콘텐츠배급 / 유통사업체로서영화사들이보유한콘텐츠의직접유통을통한신규수익창출을목적으로하고있다. Epix 채널은현재 240만명의가입자를확보안 Verizon의 FiOS 4 서비스를통해가장먼저제공되고있다. Epix는광고없이영화만감상할수있는 HD 영화전문채널로서비스되고있으며, 서비스이용료는月 9.99달러로경쟁 1 MGM: MGM 은 Metro-Goldwin-Mayer 의약자로서, 1924 년미국에서창립되었음. 현재영화와 TV 프로그램을주로제작배급하고있으며 2009 년현재 37 억달러의채무관계에대한다각도의구조조정방안을수립 / 시행하고있음 2 Paramount Pictures: 1912 년에설립된미국영화사로서현재 Viacom 그룹산하에속해있음. 자체영화뿐만아니라 2005 년병합한 DreamWorks Pictures, DreamWorks Animation, 그리고 Marvel Studio 등의영화도함께배급하고있음 3 Lion Gte Entertaimnet:: 1995 년캐나다밴쿠버에본사를두고설립된영화 /TV 프로그램제작사로서 2007 년미국캘리포니아로본사를이전했음. 대표작으로 American Psycho, Michael Moore 감독의 Fahrenheit 9/11 등이있음 4 Verison FiOS: 통신사업자로서인터넷, 전화, TV 를사업자 - 사용자간직접광통신망을통해미국권역에서서비스를제공하고있음. 즉다른통신망사업자들경우 Back- Bone 라인만을광통신망으로구축하고실가입자는구리전화선을사용하는것에반하여 Verizon FiOS 는모든연결을광통신망으로제공하고있음 년현재 1,270 만명의총가입자중 310 만명의인터넷서비스이용자와 240 만명의 FiOS TV 가입자를확보하고있음 cstrabase 2009, All Rights Reserved 1

2 유료영화채널보다저렴한편이다 5. Epix는경쟁관계에있는영화전문유료 TV 사업자들과는달리 TV 서비스외에 EpixHD.com을통해실시간으로온라인동영상서비스를동시제공하고있다. 여타유료사업자역시 VoD 서비스를포함하고있지만, 실시간프로그램채널과온라인스트리밍서비스를동시에제공하는것은 Epix가최초이다. Figure 1. EpixHD.com 의서비스화면스크린샷 자료 : epixhd.com EpixHD.com 을통해제공되는온라인스트리밍서비스는 Akamai 社 스트리밍기술을기반으로이루어진다. Epix의영상플레이어는사용자의컴퓨터에연결되어있는통신망의다운로드속도와상태에따라자동적으로서비스퀄리티를결정해준다. 또한특정소프트웨어의다운로드나설치가아닌 Flash 기반의프로그램으로활용이가능해사용자편의를도모했다. 6 의 Epix측은 TV와 PC뿐만아니라향후다양한모바일단말기에서도서비스가가능하도록준비중이라고밝혔다. 이를위해 Verizon의무선망외에도 6개의서로다른인코딩버전을제공할예정이다. EpixHD 가입자는 Epix.com에서非가입자와도초대방식으로영화를보거나채팅을나눌수있는 소셜 TV 서비스도이용할수있다. 5 Starz, Movie Channel, Showtime 이포함된 FiOS TV 의 ' 영화패키지 ' 는월 달러이며, HBO 와 Cinemax 는각각 달러, 달러에제공되고있음 6 Akamai: 인터넷영상스트리밍솔루션업체 2

3 Figure 2. EpixHD.com 의 소셜 TV 서비스기능 자료 : epixhd.com Epix는영화사들이직접설립한채널인만큼최신영화콘텐츠가최대경쟁력으로꼽히고있다. 현재 Epix 가입자들은 FiOS TV와 EpixHD.com을통해 150여편의최신영화를감상할수있다. 이영화들중에는 The Curious Case of Benjamin Button, Indiana Jones And The Kingdom Of The Crystal Skull, The Duchess, Everybody Wants To Be Italian, My Bloody Valentine, The Love Guru 등의최신인기작들을포함하고있으며, Madonna의라이브투어영상인 Sticky & Sweet: Live from Buenos Aires 을개국기념으로독점상영하고있다. Epix는여타유료프리미엄채널과의경쟁에대비하여드라마및콘서트와같은특별프로그램을자체제작할예정이다. Epix는현재유명배우 Sam Shepard 7 를내세워첫번째자체제작드라마 Tough Trade 촬영에들어갈예정이라고밝혔다. Epix는 MGM, Paramount Pictures, Lion Gate Entertainment가제작한최신영화들을극장개봉시점으로부터약 9개월이지난이후에방영할예정이다. 이는 HBO와 Showtime을비롯한경쟁채널보다 1~2개월정도빠른것으로소비자들에게최신콘텐츠로어필하겠다는전략이다. 최근개국 1개월을맞고있는 Epix는부활절을맞이하여다양한프로모션을제공하며 소비자모시기 에열을올리고있다. Epix는 11월 26일부터 4일동안다채로운특집영화들을연속적으로방영하고있다. 한템포빠른최신콘텐츠제공및 TV 채널과온라인에서의동시서비스로무장한 Epix는향후다른사업자들과도제휴를확대해나갈예정이라고밝혔다. 7 헐리우드유명배우로 뉴욕은언제나사랑중 (The Accidental Husband) 등에출연 한바있음 3

4 View Point 신규영화채널 Epix는영화콘텐츠원천생산자인영화사들이유료 TV 시장과온라인시장으로직접뛰어들었다는점에서영화계의주목을받고있다. Epix가탄생하게된 1차적인배경으로는기존에콘텐츠를제공해오던케이블사업자 Showtime과의콘텐츠제공계약이결렬된데에서찾을수있다. Showtime측은 2008년 3월영화사와의계약갱신시점에서라이선스비용인하를요구했지만, 영화사들이이를거절하면서결국재계약이무산됐다. 영화사들은케이블사업자에게낮은라이선스비용으로영화콘텐츠를제공하기보다는자신들의콘텐츠파워를기반으로직접유료채널을런칭하겠다는계획하에 Epix 설립을추진하게된것이다. 영화유통시장의변화에대한영화사들의불안도 Epix 설립의궁극적인배경이된것으로보인다. 초고속브로드밴드의보급확산으로소비자들의인터넷이용이일상화되면서소비자들의영화시청행태역시변화하고있다. 소비자들이온라인스트리밍서비스와저가의유료 TV 서비스로눈을돌리면서박스오피스수입과 DVD 판매수입감소라는위기상황에직면한영화사입장에서는온라인시장공략이선택이아닌생존을위한불가결한전략이될수밖에없다. 그러나음악과출판시장의사례에서콘텐츠원천공급자보다는최신기술과온라인시장지배력을바탕으로한 Apple과 Amazon을비롯한온라인사업자들이이익배분에막강한협상력을행사하였음을지켜본영화사들로서는온라인사업자들의시장주도에우려를표명해왔다. 영화사들이콘텐츠파워를회복하고박스오피스다음의 2차시장인유료 TV 시장과온라인이용자들을적극적으로공략하기위해자체채널을개국하게된배경이여기에있다. 그러나이러한영화계의새로운시도가과연성공할수있을지에대해선낙관론보단비관론이앞서는듯하다. Epix가 HBO와 Showtime을비롯한기존유료영화채널과의경쟁에서그리쉽게우세를점하지는못할것으로평가되고있다. 소비자들이단지몇개의영화를한두달빨리시청하기위해서이미가입된영화채널을해지하거나혹은셋톱박스를하나더설치할것인가에대해서는의문이제기된다. 또한자신이원하는최신영화를편의시설이잘갖춰진영화관에서감상하기를즐기는쪽과집에서편하게관람하기를선호하는쪽으로영화관람형태가극명히양분되고있는상황에서단지 3개영화사의영화를빨리볼수있다는점만으로소비자들이매력을가지길기대하기는무리인것이다. Epix의초기서비스대상자역시너무적다는평가다. 250만명으로추정되는 Verison의 FiOS TV 가입자는이미미국전역은물론전세계를대상으로 4

5 서비스를제공하고있는 HBO에비하자면초라한수준이다. Epix측은추후제휴사업자들을확대해나가겠다고밝혔지만, 당장눈에띄는성과를기대하기는힘들어보인다. 2008년 4분기기준유료 TV 채널가입자증가율이 0.7% 에그친열악한시장상황도무료지상파방송과온라인영화사업자들을대상으로한 Epix의한판승부가만만치않을것임을보여주고있다. 이미미국성인인구의 8% 이상이일주일에한번이상온라인을통해 TV프로그램을시청하고있으며, 이들의상당수가 Apple itunes나 Netflix 등인지도가높은일부서비스를활발히이용하고있는상황을고려하면비관론의강도는한층높아진다. EpixHD.com에서제공하고있는스트리밍서비스의품질도우려를낳고있다. 시장조사기관 Creative Strategies의애널리스트 Ben Bajarin은 Epix가채택한 Akamai의스트리밍방식은컴퓨터사양과영화감상의질이직결된다고지적하며최근인기를얻고있는넷북사용자들에게는만족할만한경험을제공해주지못할우려가있다고평가했다. 이에따라 Direct TV의 Eric Shanks는 불황이지속되고있는상황에서출범한 Epix의목표가시장확대에있는지아니면경쟁채널의시청자를뺏어오는수준에그칠지에대한대답이필요한시점 이라고지적하고있다. 그러나 Epix가단순한유료 TV 채널이아니라 TV와온라인을아우르는멀티플랫폼전략을취한점은장점으로꼽힌다. 최근불고있는온라인동영상열풍이영화사에게는오히려기회가될수있기때문이다. 헐리우드입장에서는 TV와온라인을오가는다양한서비스형태로전략의다변화를꾀할수도있다. 야심차게출발한 영화계의 Hulu, Epix가소비자들의이목을끌기위해서는 빠르게변해가는시장환경에어떻게맞추어나가는가? 에대한해답찾기에서출발해야한다. 날이갈수록축소되는유료 TV 시장과이미콘텐츠소비의패러다임자체를바꾼온라인동영상서비스의증가에대응해어떠한카드를꺼낼지에따라 Epix의미래향방이결정될것으로보인다. Reference 1. An Epix Disaster?, Forbes, Epix Bows Four-Day Thanksgiving Movie Marathon, homemediamagazine.com, Epix Launches One-Two Punch With TV-Web Movie Channel, technewsworld.com, Epix Officially Launches Movie Streaming Network, Washington Post, Hollywood, We Have Plenty Of Half-Services. It s Time For A Whole One, techcrunch.com,

6 6. Sam Shepard to star in Epix pilot, Reuters, Talking TV With Epix's Mark Greenberg, Forbes, The Online Video Gorilla in the Room: Epix, huffingtonpost.com, Verizon: the First Provider of EpixHD Streaming Video, htlounge.net, With EPIX MegaPlex, movie studios will offer 3,000 movies on demand, digital.venturebeat.com, 영화 3 社의프리미엄무비채널 Epix, 5월중으로인터넷에우선 출시, , 스트라베이스 12. 프리미엄영화채널 Epix의등장배경과사업전망, , 스트라베이스 6